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La Guinness, la plus haute glissade au monde, inaugurée aux Glissades de Tewkesbury

12 février 2015 17 h 07 min 0 commentaire
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tout en haut, La Guinness © photo: courtoisie

tout en haut, La Guinness © photo: courtoisie

Le centre de glisse Les Glissades de Tewkesbury pourra désormais se vanter dexploiter la plus haute glissade hivernale au monde : La Guinness! Éligible à lobtention du record du même nom, la glissade haute de 104.6 mètres est désormais ouverte au public amateur de sensations fortes.

L’équipe des Glissades de Tewkesbury travaille depuis quelques années sur ce rêve un peu fou d’une descente aussi longue et renversante. Après des centaines et des centaines d’essais et d’ajustements, ils y sont parvenus et sont aujourd’hui plus que fiers d’offrir cette aventure unique au monde. Après avoir utilisé la remontée mécanique jusqu’à une hauteur de 50 mètres, les plus sportifs se rendront jusqu’au sommet de La Guinness, d’où ils pourront entreprendre la vertigineuse descente dune durée denviron une minute sur 600 mètres de longueur! Il en coûtera 5$ par glisse pour profiter de La Guinness.

Pour avoir une meilleure idée de l’ampleur de la descente qui attend les amateurs de sensations fortes, voici quelques points de comparaison :

- la Colline Parlementaire est à 105 mètres d’altitude par rapport au fleuve

- la Chute Montmorency à 85 mètres…

- le fleuve a 750 m de largeur entre Lévis et Québec. La Guinness va sur 600 mètres

- la Terrasse Dufferin est à 56 m de dénivelé par rapport au fleuve. C’est donc dire que de descendre La Guinness serait plus ou moins l’équivalent d’une glisse à partir du toit du Château Frontenac… jusqu’à Lévis !

Plutôt impressionnant !

Et le plus impressionnant, c’est que tout ceci se fait de façon extrêmement sécuritaire ! Guy Roberge, directeur général, nous explique : « La piste de 104.6 mètres est très technique à opérer, mais nous ne laissons rien au hasard. On ne peut jamais partir du sommet sans préparatifs ni tests progressifs de dénivelé. Avant qu’un client glisse du haut du 104.6 mètres, on teste d’abord la piste à partir du dénivelé de 50 mètres, le plateau actuel de tous nos départs de pistes, en progressant vers le sommet. Notre préposé analyse ensuite le comportement des tubes, leur rectitude et stabilité tout au long de la descente. S’il juge qu’il y a un danger potentiel, pour quelque raison que ce soit, on se limite à un niveau plus bas de dénivelé qui peut être 70, 80 ou 90 mètres. »

La procédure de test progressif est donc toujours en application, chaque jour d’ouverture du centre, la sécurité étant une priorité absolue aux Glissades de Tewkesbury. L’endroit peut d’ailleurs se vanter de n’avoir connu aucun accident en glisse en plus de 15 ans d’opération !

L’équipe des Glissades de Tewkesbury travaille présentement à la conception de tubes avec les Toiles St-Félix afin de créer un tube qui aurait un côté fini pelure d’orange et un côté au fini plus lisse, de manière à pouvoir avoir une marge de manœuvre pour limiter la vitesse et ultimement rendre la piste accessible à tous en tout temps.

Innovateurs dans l’âme !

Ce n’est pas d’hier que Les Glissades de Tewkesbury innovent pour attirer la clientèle. Il y a 15 ans, tous les centres de glisse au Québec, même les plus connus, glissaient à partir d’un dénivelé situé entre seulement 20 et 30 mètres. L’équipe des Glissades de Tewkesbury a tout de suite voulu aller plus loin en demandant au fabricant de remontées mécaniques jusqu’à quel dénivelé ses remontées mécaniques, de type fil neige, pouvaient transporter des glisseurs.

Guy Roberge raconte : « Sam Shippers, le propriétaire et concepteur des remontées, nous a d’abord répondu 50 mètres. Plus que ça, ça prenait des remontées avec chaises. Alors c’était parti pour l’aménagement des glissades, à même le flanc d’une vraie montagne, pour un dénivelé de 50 mètres. On voulait innover, partir de plus haut, créer une glissade surprenante, mais offrir des conditions de glisse impeccables tout en étant hyper sécuritaires.  » M. Roberge a alors engagé David Hogan, un spécialiste qui avait travaillé 17 ans dans un autre centre de glisse bien connu à Québec, pour l’aider à concevoir des pistes totalement sécuritaires. Résultat après 15 ans d’opération : aucun accident en glisse. Les Glissades de Tewkesbury ont même dû créer leur propre matériel d’entretien pour s’adapter à ces nouvelles « hauteurs ». Effectivement, ils ont dû concevoir et fabriquer une machine spécifique pour façonner les pistes. Selon Guy Roberge : « Nous ne sommes pas ingénieurs, mais ingénieux ! Si personne ne partait de plus haut que 30 mètres auparavant, on comprend qu’il y avait des raisons. Année après année, nous avons perfectionné ce “traceur de pistes” si bien qu’aujourd’hui, nous sommes confiants de partir d’un dénivelé de 104.6 mètres. » 

Pour l’instant, La Guinness accueille exclusivement les plus de 12 ans, mais le but ultime est de rendre ce plaisir accessible à tous ! Le week-end dernier, des enfants accompagnés de leurs parents ont pu glisser sur cette piste à différents niveaux, c’est-à-dire à partir de 60 mètres, puis progressivement à 75 mètres, puis 85 mètres. À ce niveau, la piste s’est vue mettre une restriction aux moins de 12 ans, car elle s’était polie sous la fréquence de glisse des tubes et la vitesse était devenue plus grande.

Les Glissades de Tewkesbury

Les Glissades de Tewkesbury sont aménagées depuis 1999 à flanc de montagne au coeur de la vallée de la rivière Jacques-Cartier. Hautes de 50m pour la majorité des pistes et maintenant de 104.6 mètres pour La Guinness, la grande particularité des Glissades de Tewkesbury est encore et toujours de faire durer le plaisir lors d’une glissade! Les Glissades de Tewkesbury sont effectivement les plus hautes et les plus longues de la région. Trop peu de gens savent qu’elles sont près de deux fois plus hautes que d’autres glissades bien connues à Québec. De plus, Les Glissades de Tewkesbury offrent une vue panoramique imprenable sur les alentours.

Tarification (taxes en sus)
Adultes – 12 ans et plus       28,70$ 2 ans et moins                       gratuit
Enfants – 5 à 11 ans             24,35$ Famille (2 adultes, 2 enf)   89,59$
3 et 4 ans                                   7,83$ La Guinness                           5$/glisse

* Ouvert les weekends seulement du 31 janvier au 9 mars inclusivement ainsi que durant la relâche du 2 au 6 mars.

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