« Chapitres de la chute » au théâtre de Quat’Sous à Montréal

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Chapitres de la chute  © Yanick Macdonald
Chapitres de la chute © Yanick Macdonald

848 pages pour le roman Les frères Lehman, 4 h 30 minutes (deux entractes compris) pour la pièce Chapitres de la chute, autant dire que l’œuvre est très riche, et j’ajoute qu’elle est particulièrement intéressante et divertissante. L’Italien Stefano Massini a commencé par le roman même s’il est sorti après la pièce. Et pour ce faire, il a lu tout ce qu’il a pu trouver sur les Lehman, la famille et la banque. Car il voulait que son roman, et donc sa pièce, soit conforme à la réalité, mais avec des procédés littéraires pour le roman et théâtraux pour la pièce. Les deux sont très originaux dans la mesure où, si le roman est entièrement rédigé en vers, la pièce ne contient quasiment aucun dialogue…

Cette saison, le théâtre de Quat’sous a souhaité présenter cette pièce ambitieuse au public montréalais, et il a eu raison.

Chapitres de la chute  © Yanick Macdonald
Chapitres de la chute © Yanick Macdonald

En septembre 1844, Henry Lehman quitte pour toujours la ville allemande de Rimpar, et débarque à New York. C’est un immigrant juif de 23 ans sans le sou qui a perdu 8 kg durant sa traversée de 45 jours en bateau. En Alabama où il s’installe, il parvient à ouvrir une minuscule boutique pour laquelle il a contracté des dettes et des hypothèques et signé des traites à n’en plus finir, et il vend laborieusement de la confection et du coton. Deux ou trois ans plus tard, ses deux jeunes frères Emmanuel et Meyer le rejoignent l’un après l’autre pour travailler avec lui. Et voilà que pour la première fois l’enseigne des Lehman Brothers, en belles lettres jaunes sur fond noir, est érigée en devanture de leur modeste magasin. Entre ce moment et septembre 2008, date de la mise en faillite de la banque Lehman Brothers, 160 ans se sont écoulés et beaucoup d’événements : décès, mariages, naissances, bar mitzva, périodes de paix et de guerre, périodes de stabilités et de crises, et aussi réussites et désastres du point de vue des affaires de la famille. Henry, ses deux frères et sa descendance ont vendu du coton, du charbon, du café, de l’acier, du pétrole, des armes, du tabac, des télévisions, des ordinateurs… et ils ont surtout inventé un métier qui n’existait pas encore, celui d’intermédiaire basé sur la confiance.

La confiance, c’est le mot clé qui sillonne toute la saga de cette familiale, et en particulier la confiance en leur Dieu. Les Lehman sont juifs. Leur vie est rythmée par les rituels du judaïsme et, plus que cela, les textes sacrés qu’ils ont toujours connus et entendus et qu’ils se transmettent depuis 3000 ans les ont convaincus que même dans l’adversité, la vie ne peut pas les abandonner à condition qu’ils cherchent et découvrent une voie de sortie. Toute la pièce est ponctuée de ces fêtes, de ces rites, de ces maximes des anciens, de ces petites phrases de remerciements pour les bonnes choses qui leur arrivent et de refus du découragement au moment des plus terribles épreuves, quand bien même elles semblent insurmontables. Confiance et crédit sont des mots dérivés. Et l’on sait que monnaie et crédit sont aussi de la même nature…

Les Lehman ont su faire de l’argent, beaucoup d’argent. L’histoire de leur famille avec la mise en exergue des quelques figures marquantes du monde de leurs affaires, en dit autant sur les Lehman que sur l’histoire des États-Unis où elle se passe et à laquelle elle est intimement liée. En 160 ans, les Lehman, tout différents qu’ils étaient et souvent très opposés dans leurs opinions et leurs caractères, ont conservé quand même ce cap de tenter de faire toujours mieux et plus que la génération qui les avait précédés et qu’ils trouvaient dépassée. Tant qu’on gagne, on joue. Et lorsque l’on perd, c’est un nouveau départ et une opportunité de jouer un nouveau jeu d’où l’on tentera de sortir gagnant.

Cette attitude est à peu près celle que tout le monde adopte. Le désir de réussite est on ne peut plus humain. Reste qu’il faut sans doute parfois s’interroger sur le poids de ses actes, mais qui le fait vraiment à part ceux qui jugent et qui savent la fin de l’histoire?

La pièce interprétée par six acteurs magnifiques, bénéficie d’une mise en scène des plus originales et qui ajoute à l’humour du texte. On cherche en général à adapter le sexe, le physique et l’âge des acteurs avec les rôles qu’ils interprètent. Ce n’est absolument pas le cas ici et grâce au talent des acteurs, cela produit un résultat superbe, jubilatoire et vraiment réussi. Pas de dialogue, donc. Disons qu’il n’y en a presque pas, mais que la qualité du texte fait que la narration donne merveilleusement à voir tout un décor absent mais qui défile quand même grâce aux mots, à la confiance que l’on peut avoir en eux…

Une foule de petits détails dans le jeu des acteurs formidables fait que les 4h 30 de spectacle défilent à toute allure. Découpé en trois parties de 1h 10 chacune, ces 160 années de vie américaine au cours de laquelle on assiste à l’évolution de ce pauvre immigrant en empire, est tout à fait éclairante sur bien des aspects de la vie et porteuse de bien des réflexions. Chapitres de la chute au théâtre de Quat’Sous, c’est une pièce qu’il ne faut pas manquer cet automne…

Chapitres de la chute, du 16 octobre au 3 novembre 2018 au Théâtre de Quat’Sous à Montréal

Une coproduction du Théâtre de Quat’Sous, de Terre des hommes et de Cœur battant

Mise en scène Marc Beaupré et Catherine Vidal
Texte Stefano Massini (traduit de l’italien par Pietro Pizzuti) © L’Arche Éditeur
Avec Louise Cardinal, Vincent Côté, Catherine Larochelle, Didier Lucien, Igor Ovadis, Olivia Palacci
Assistance à la mise en scène et machiniste de plateau Julien Véronneau
Costumes Elen Ewing
Assistance aux costumes Chantal Bachand et Robin Brazil
Accessoires Marie-Eve Fortier
Maquillages Justine Denoncourt
Décor Pierre-Étienne Locas
Lumière Alexandre Pilon-Guay
Musique Francis Rossignol
Collaboration dramaturgique Jessica Roda et Steven Lapidus
Régie Pierre-Olivier Hamel
Conseillers en diction Luc Chandonnet, Tania Kontoyani et Fruzsina Lanyi

 

Informations http://www.quatsous.com/spectacles/chapitres-de-la-chute