Jean-François Lépine publie Sur la ligne de feu

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Jean-François Lépine Sur la ligne de feu © photo: courtoisie
Jean-François Lépine Sur la ligne de feu © photo: courtoisie

Pendant quarante-deux ans, Jean-François Lépine a exercé son métier de journaliste au cœur des débats nationalistes qui ont divisé son pays, puis à travers la planète, où il a été un témoin privilégié des grands bouleversements qui ont mené au XXIe siècle. La naissance de la Chine capitaliste, sous Deng Xiaoping, qui deviendra bientôt la première économie mondiale, la chute du mur de Berlin et de l’Empire soviétique, la fin de l’apartheid en Afrique du Sud avec Nelson Mandela, la naissance d’un nouveau monde émergent rempli d’espoir pour les plus pauvres, mais celle aussi, plus préoccupante, d’un islam radical en pleine expansion.

Inspiré par la magnifique série radiophonique réalisée par Marc Laurendeau et consacrée aux correspondants de Radio-Canada à l’étranger, Nos témoins sur la ligne de feu, Jean-François Lépine a eu envie de raconter, à travers les anecdotes tirées de ses propres carnets de notes, les grands moments de son passage à travers ces changements fulgurants. « J’ai voulu, dans ce livre, raconter ce que je n’ai jamais eu le temps de dire. Les anecdotes qui nous permettent de tout comprendre, les personnages qui nous ont marqués et dont on ne parlera jamais assez. Le contexte de tous ces événements dont nous avons été témoins, mais que le format de nos reportages ne nous permet pas toujours de transmettre. »

Issu du parcours noté dans ses carnets, Sur la ligne de feu est un portrait personnel de l’état du monde et de son avenir. C’est aussi un retour sur les débats nationalistes du Québec et sur l’avenir menacé de la télévision et de la radio publiques, au sein desquelles il a oeuvré durant toute sa vie professionnelle, ainsi qu’une critique virulente de la gestion actuelle de l’entreprise : « Contrairement à une tradition qui a toujours perduré depuis la création de Radio-Canada, autant [Hubert] Lacroix lui-même que son conseil d’administration ont renoncé à se battre pour convaincre le gouvernement fédéral d’augmenter sa contribution au budget de l’entreprise. »

À travers ses rencontres avec les personnages célèbres qui ont été au centre de ces bouleversements – chefs d’État, gouvernants, leaders populaires et chefs militaires – et les anecdotes qui ont marqué ces années, son livre est un regard critique sur l’histoire récente et les séquelles dangereuses qu’elle a engendrées, mais surtout sur les espoirs qu’elle offre à tous les habitants du globe. Parce que, à l’instar des Walesa, Mandela, Deng Xiaoping, Aquino ou Gandhi qu’il a rencontrés, il a la conviction que, s’ils prennent leur sort en main collectivement, les êtres humains peuvent faire en sorte que tout leur soit possible. « Durant mes quarante-deux ans de vie au coeur de l’actualité, ici et à l’étranger, de René Lévesque et Pierre Elliott Trudeau à Pauline Marois et Stephen Harper, de Mao à Xi Jinping, de Brejnev à Poutine ou de Moubarak au chaos, notre monde éloigné et rapproché a vécu des bouleversements majeurs dont on découvre tous les jours les conséquences de plus en plus imprévisibles. Je dis souvent que le monde change à une vitesse jamais atteinte dans l’histoire de l’humanité. On pourrait en avoir peur et se refermer sur soi-même. On peut aussi, j’en suis convaincu, faire sa place dans ce monde en bouleversement, en cherchant à savoir ce qui s’y passe pour pouvoir s’adapter et innover. »

Journaliste émérite, Jean-François Lépine a entamé sa carrière à la Société Radio- Canada en 1971. Correspondant à l’étranger pendant huit ans à Pékin, à Paris et à Jérusalem, il a incarné à la télévision la tradition du grand reportage et du documentaire. Il a par la suite animé de nombreuses émissions qu’il a contribué à créer, dont Enjeux, Zone libre et Une heure sur Terre. Officier de l’Ordre du Canada, marié à Mireille Deyglun et père de deux enfants, Félix et Sophie, Jean- François Lépine est aujourd’hui consultant en stratégie internationale.

Sur la ligne de feu,
Jean?François Lépine
Éditions Libre Expression, www.groupelibrex.com
Québécor Media
448 pages,
ISBN 978?2?7648?0945?7,
29,95 $

© photo: courtoisie