Entrevue avec Paul Ohl auteur de la biographie de Louis Cyr

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Paul Ohl
Paul Ohl

Pour souligner le 150e anniversaire de la naissance de cet homme fort légendaire et avec la sortie imminente du film Louis Cyr, basé en partie sur le livre du même nom, paru en 2005 par Paul Ohl, il n’est pas surprenant que Libre Expression publie une édition spéciale, revue et bonifiée par Paul Ohl de la biographie qui a connu un vif succès à sa sortie, il y a huit ans. J’ai rencontré à Québec l’auteur de cette biographie pour en savoir plus sur ses motivations et sur Louis Cyr.

Tout d’abord, pourquoi la vie de Louis Cyr vous intéressait au point de mettre 10 ans à faire des recherches sur son histoire et ses exploits?  « La non-existence possible du personnage historique. Pendant très longtemps, j’ai toujours pensé, en raison de l’opinion des gens qui utilisaient le mot Louis Cyr, comme le mot Joe Montferrand, que Louis Cyr c’était un mythe. J’ai toujours cru qu’il était un personnage de légende. » 

Et quel a été le processus de recherche et de création de ce livre?  « J’ai toujours cru qu’il était un personnage de légende, jusqu’au jour où… »

Cliquez sur le lien pour entendre la suite : Processus_ecriture

L’histoire de Louis Cyr, vous en avez écrit un livre en 2005 et retravaillé celui-ci pour une réédition en 2013. Comment cette deuxième version est-elle différente de la première en 2005 que je n’ai pas lu? « La version originale contient 632 pages, dont 47 pages de notes à la fin. Une des différences est que j’ai retiré le chapitre qui parle d’Émiliana (la fille de Louis Cyr), car on trouvait que c’était trop tragique pour rester dans le livre qui célèbre les 150 ans de la naissance de Louis Cyr. Il ne faut pas oublier que c’est l’édition du 150e. On voulait aussi un rapprochement avec le film qui va également sortir pour le 150e. J’ai donc nettoyé l’édition d’origine. J’ai allégé certains textes. J’ai amené des éléments nouveaux que j’ai trouvés depuis 2005. On a également enlevé des photos pour en mettre de nouvelles qu’on a trouvées depuis. Et surtout, on a ajouté des chapitres modernes à la fin. Je voulais démontrer qu’après 150 ans, la flamme a été passée de bras à bras et a atteint la modernité. Et le dernier chapitre est donc la succession, où l’on parle de son successeur le lituanien Zydrunas Savickas.»

Vous connaissez bien le domaine de l’haltérophilie, comment se compare la force de Louis Cyr versus nos professionnels et homme forts d’aujourd’hui? « Louis Cyr est un phénomène. Il y a des éléments de ce parcours génétique dans le temps qui ne s’expliquent pas. Et s’il avait vécu de nos jours, on n’a aucune idée de jusqu’où il aurait pu se rendre. »

On le sait, Louis Cyr était génétiquement fort, sa mère avant lui aussi, sa fille également. Est-ce que sa fille a eu des enfants aussi et est-ce que la suite de la lignée des Cyr a continué d’avoir ce gène de force extrême? « Émiliana a eu trois enfants, et eux en ont eu seulement deux par la suite. Mais seulement la fille de Louis Cyr a eu cette très grande force naturelle, génétiquement passée de mère en fils et en fille par la suite. Pourquoi est-ce ainsi? On ne le sait pas.»

Paul Ohl et Shirley Noel en entrevue
Paul Ohl et Shirley Noel en entrevue

Que voulez-vous que les gens retiennent surtout de ce livre sur Louis Cyr, au-delà du fait qu’il a été l’homme le plus fort du monde?  Cliquez sur le lien pour entendre la réponse de Paul Ohl. : a_retenir

Avant d’en faire un livre, vous aviez en tête d’en faire une série télé avec Victor Lévy-Beaulieu et Hélène Leclerc n’est-ce pas? « Oui,  et en 2004, nous avions proposé une série de 6 épisodes d’une heure à Radio-Canada qui avait été acceptée. Mais suite à un changement de direction à Radio-Canada, une décision a été prise pour que les séries lourdes soient diminuées à 750,000 dollars de l’épisode, alors que la série Louis Cyr devait se faire à 1,1 million de dollars par épisode… Quand Christian Larouche de Christal films a finalement acheté les droits pour faire le film, il s’est rendu compte que ce que nous avions écrit avait un gros défaut, soit celui d’être écrit pour la télévision et il y avait énormément de fiction dans la série qu’on avait écrite. Je l’avais fait à mon corps défendant, car c’était Victor qui tenait à ce que ce soit une fiction. Donc, comme il fallait réécrire et qu’il est d’usage que la personne qui a écrit le livre ne soit pas le scénariste pour adapter son propre livre, c’est Sylvain Guy qui en est devenu le scénariste. Et je pense que le choix de Sylvain Guy a été extrêmement judicieux et il a fait une excellente job. Il a été résilient, patient, car entre l’intention et l’action il s’est passé 7 ans. » 

Que pensez-vous de ce film qui va sortir bientôt sur nos écrans et y avez-vous participé à titre de consultant ou autre? « Oui, absolument… » Cliquez pour entendre la suite : consultant

On mentionne dans le livre que les dernières volontés de Louis Cyr n’ont pas été respectées d’être enterré à Saint-Jean-de-Matha… et en novembre 2012, ils ont enfin remédié à la situation, avec une messe commémorative. Mais vous dites dans le livre qu’on ne sait pas pourquoi le médecin qui s’occupe de Louis Cyr et aussi mari de Émiliana, a fait changer les plans et que les funérailles ont eu lieu à Montréal à la place. « Exactement. Tout le chapitre sur Émiliana a été enlevé de la version 2013 du livre, mais je peux vous dire que ce mariage entre elle et le Dr. Zénon-Maxime Aumont, Émiliana ne l’a jamais voulu, car elle en aimait un autre… et ce qu’elle a vécu, après la mort de son père, alors que son mari a pris le contrôle de la fortune des Cyr, est plus épouvantable que ce qu’a pu subir Alys Robi lorsqu’elle a été internée… » Effectivement, Paul Ohl a en sa possession les carnets véridiques écrits à la main dans lesquels Émiliana raconte son histoire et l’épouse de Paul (Hélène Leclerc) a fait une recherche pendant trois ans pour démystifier tout cela. Et il est peut-être même question, de faire un film sur la vie d’Émiliana, si le film de Louis Cyr connaît le succès espéré…

Paul Ohl
Paul Ohl

En plus de la messe commémorative vous participerez aussi au souper-bénéfice au profit de la Maison Louis-Cyr qui aura lieu pour une deuxième année et qui se déroulera à l’Auberge de la Montagne Coupée, à Saint-Jean-de-Matha, le vendredi 31 mai, dès 17 h. C’est important pour vous de garder tous ces liens avec Louis Cyr et son entourage? « Il y a un capital de sympathie entre Saint-Jean-de-Matha et moi… »

Cliquez sur ce lien pour entendre la suite : saint-jean-de-matha

Vous avez écrit plusieurs livres et avez scénarisé des films à succès, dont Highlander et Le Dernier Tunnel. Quels sont vos prochains projets?« C’est énorme. Cela fait 8 ans que j’ai eu une première idée. J’ai toujours voulu faire une suite indirectement à ‘Soleil Noir’, en fait ce qui concerne le projet de l’Amérique latine. Ceux qui sont les opprimés depuis la conquête et dont les conséquences, cinq cents ans après, paraissent encore. Donc, tous les pays d’Amérique Latine, d’Amérique Central et les Antilles…Ce projet a pris du temps à se cadrer, se délimiter. Finalement, c’est en 2007, lors de mon énième voyage à Cuba, qu’il s’est concrétisé devant la statue de Che Guevara à Santa Clara. Mon œuvre qui achève (il reste environ 2 mois d’écriture), c’est la révolution cubaine, en roman. C’est immense! Ça se raconte sur dix ans. Et dans ce livre, il y a des personnages qui jouent des rôles importants, comme Ernest Hemingway. Un bon 600-700 pages comme bouquin.»

Donc, pour ceux que ça intéresse, le souper-bénéfice au profit de la Maison Louis-Cyr se déroulera à l’Auberge de la Montagne Coupée, à Saint-Jean-de-Matha, le vendredi 31 mai, dès 17 h.

Le souper-bénéfice du 31 mai s’inscrit également dans le cadre du 150e anniversaire de naissance du célèbre homme fort. À cette occasion, les comédiens des rôles principaux du film «Louis Cyr», dont Antoine Bertrand, seront présents, ainsi que Paul Ohl, auteur du livre « Louis Cyr, une épopée légendaire ». Un encan silencieux aura lieu au cours de la soirée, dont les items seront exposés sur la page Facebook de la Maison Louis-Cyr. Finalement, un avant-goût de la future exposition sur Louis Cyr sera révélé.

Les billets sont au coût de 150 $ par personne. Pour réserver vos places ou pour plus d’information, veuillez communiquer au 450 916-4467 ou maisonlouiscyr@gmail.com.

Le livre de Louis Cyr version 2013 sera en librairie le 5 juin prochain

Nombre de pages : 432 pages

Prix 29,95 $

Disponible aussi en version électronique

Édition Libre Expression

http://www.editions-libreexpression.com/

http://www.paul-ohl.com/

complément sur la vie de Louis Cyr

http://www.fortissimus.net/MainMenu.htm

 

Il y a également le film Louis Cyr qui est attendu sur nos écrans de cinéma le 12 juillet 2013, avec Antoine Bertrand dans le rôle-Titre.

http://www.louiscyr-lefilm.com

Crédit photos : Lise Breton