Maria Chapdelaine de Louis Hémon

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Maria Chapdelaine
Maria Chapdelaine

La famille de Samuel Chapdelaine vit en pleine forêt, en marge du petit village de Péribonka, au Lac-Saint-Jean. Le père de famille est un véritable pionnier, défrichant une terre en bois debout qu’il délaisse aussitôt pour une autre, une fois celle-ci cultivable. Résignés, sa femme Laura ainsi que ses enfants n’ont d’autre choix que d’accepter leur sort. Or, une des filles Chapdelaine, Maria, rêve de liberté, surtout que trois prétendants se sont lancés à l’assaut de son cœur. Il y a d’abord Lorenzo Surprenant, qui a trouvé du travail aux États-Unis. Eutrope Gagnon, quant à lui, est du même bois que le père de Maria, privilégiant une vie agricole stable et rangée.

Mais, il y a aussi François Paradis, un véritable coureur des bois, un homme libre et sauvage qui ne craint rien. Maria aura à faire un choix difficile entre ces trois soupirants qui lui promettent autant de styles de vie bien distincts.

Ce récit est classé Édition Souvenir, en publiant cette ixième édition illustrée de Maria Chapdelaine, cent ans après la mort accidentelle de l’auteur. Louis Hémon  posthume, rappeler également que l’auteur a sculpté sa trame romanesque et chacun ses personnages en observant le vrai du ce coin de pays, le Lac-Saint-Jean, en pleine colonisation.

Ce récit du terroir, étonnamment rédigé par un Breton de passage dans cette région éloignée est devenu un véritable classique de la littérature francophone. Le texte de Louis Hémon, qui a d’abord paru en feuilleton dans le journal parisien Le Temps en 1914 et a été édité au Québec sous forme de livre deux ans plus tard, a été traduit au fil des ans en plus de vingt-cinq langues. Il a aussi fait l’objet de trois adaptations cinématographiques, en plus d’inspirer des bandes dessinées, des séries télévisées, des radio-romans et des pièces de théâtre. Publiée par les Éditions JCL dans le cadre du 100e anniversaire de la mort de l’auteur, cette version de Maria ?Chapdelaine est la pierre angulaire  d’une trilogie complétée avec brio par l’auteur Philippe Porée-Kurrer, avec La  promisse du Lac et Maria

Spécialiste des œuvres de Louis Hémon, Aurélien Boivin signe la préface. En immortalisant les vastes contrées, les espaces presque inhabitées du Nord, Louis Hémon a permis au Québec de s’ouvrir au monde et d’être reconnu un peu partout comme « une nation entêtée et déterminé une race qui ne sais pas mourir » et qui se veut un « témoignage ».

Louis Hémon
Louis Hémon

À propos de l’auteur :

Louis Hémon est né à Brest, en France le 12 octobre 1880. C’est à Londres qu’il écrit un recueil de nouvelles et trois romans qui, malheureusement, paraîtront bien après sa mort. Des raisons familiales causent son exil au Canada.

Après un séjour à Québec, il débarque à Montréal, le 15 juin 1912, il quitte Montréal pour la région du Lac-Saint-Jean.

Hémon quitte Péribonka et les Bédard le 28 décembre 1912 et s’installe sur l’autre côté du lac, à Saint-Gédéon, où il rédige une première version de son roman qu’il intitulera Maria Chapdelaine.

Une première version de ce qui deviendra un classique de la littérature francophone paraîtra d’abord au Canada en 1916, puis en France en 1921, chez Grasset. Maria Chapdelaine sera vendu à des millions d’exemplaires à travers le monde et sera traduit dans plus de vingt-cinq langues.

Nombre de pages : 224

Prix suggéré : 9,95$

www.jcl.qc.ca

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