Une journée à Grosse-île

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Quai d'embarquement sur Grosse-île

C’est à 30 minutes des ponts, à Berthier-sur-Mer, capitale de la voile, que le fleuve devient estuaire. En ce 29 juillet, j’en ai profité pour aller visiter ce lieu historique national du Canada de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais, situé au milieu du fleuve Saint-Laurent et qui surplombe l’archipel de L’Isle-aux-Grues.

 

Pour s’y rendre, il faut absolument y aller par bateau et c’est à bord du navire Le vent de l’ile des Croisières Lachance, doté de deux ponts pouvant accueillir 170 passagers, que nous pouvons visiter un des plus beaux sites dela Côte-du-Sud et du fleuve Saint-Laurent.

 

Le navire Le vent de l'île

Le départ s’est fait à 13 h àla Marinade Berthier-Sur-Mer, où, pour un coût de 5 $ on peut laisser notre auto pour la journée. Lors de la traversée, un membre de l’équipage nous renseigne sur le fleuve, les marées qui sont très hautes à Berthier-sur-Mer et diverses autres statistiques ou informations pertinentes qui font de cette croisière de 45 minutes, une belle randonnée où l’on se laisse bercer par les vagues, chauffer par le soleil et s’ébouriffer la chevelure par le vent tout en laissant notre regard flirter entre le ciel et l’eau. Un bon moment de détente que nous pourrons aussi revivre pour notre retour en fin d’après-midi lorsque le bateau de croisière revient nous chercher à 17 h 15. Note : la croisière peut se faire également le matin avec un départ à 9 h 45 et un retour sur le bateau de 15 h 30.

 

 

La balade en train

Lors de notre arrivée sur l’île, nous sommes pris en charge par les guides de Parcs Canada. L’un d’eux, nous explique ce que nous pouvons faire pendant les quelques heures que nous serons sur place et il nous remet une carte de découvertes, qui est en fait un plan de l’île avec la description de tous les bâtiments que l’on y retrouve, ainsi que les sentiers que nous pouvons emprunter. Il est possible de : 

–          Faire la visite de l’édifice de désinfection, tout près du quai d’embarquement, et même participer à l’inspection médicale. Ce ne sont pas des visites guidées, mais il y a des guides à l’intérieur qui répondent avec entrain à toutes nos questions.

 

–          On peut également faire la visite du secteur de l’ouest (secteur des hôtels), où l’on peut voir le cimetière de l’ouest et la croix celtique et le mémorial. Cette visite guidée est prévue à chaque heure. (durée 55 minutes)

 

Le Lazaret

–          On peut aussi faire la visite du secteur centre et de l’est de l’île (le village et les hôpitaux), en montant à bord du train balade (durée 75 minutes). Cette visite guidée comprend 3 arrêts pour visiterla Chapellecatholique, la chapelle anglicane et la maison de l’officier des travaux publics et un arrêt au Lazaret, l’hôpital de la variole.

 

–          Il y a enfin le volet nature sur Grosse-Île, où les gens peuvent aller se promener dans le sentier du Mirador, de 2.5 Km de catégorie intermédiaire ou tout simplement emprunter le sentier du village (1.8 Km) qui permet de faire la même balade qu’avec le train, mais à pied.

 

L'intérieur du Lazaret

Pendant la journée, les gens peuvent pique-niquer sur place, car plusieurs tables à pique-niques sont mises à la disposition du public. Il y a également une cafétéria, mais elle n’est pas fonctionnelle cette année, alors il est essentiel d’apporter sa propre nourriture, car il n’y a que des croustilles, du chocolat de l’eau et des boissons gazeuses disponibles pour achat sur place. C’est dommage, car plusieurs personnes n’étaient pas au courant de ce changement. Il aurait été intéressant d’avoir des produits comme des jus, des barres tendres, des sacs de noix, amandes et autres nourritures sèches santé en vente, plutôt que juste des friandises.  En espérant que l’an prochain la cafétéria sera à nouveau disponible. Il est possible de se reposer et s’informer sur l’île en consultant les divers livres à notre disposition dans la section fauteuils de la cafétéria. Un bel endroit, où j’en ai profité pour relaxer un moment.

 

 

 

 

La chapelle anglicane

L’attrait que j’ai préféré durant ma journée fut la balade en train, qui m’a permis d’en apprendre plus sur cette île qui, entre 1832 et 1937, fut la principale porte d’entrée pour quatre millions d’immigrants. J’ai pu découvrir l’ampleur des drames humains de cette station de quarantaine humaine qui avait pour but à contrer les épidémies. Malgré le dévouement exceptionnel du personnel, plus de 7000 personnes sont enterrées sur cette île, dont la majorité sont des victimes de l’épidémie de typhus de 1847.

L’autre attrait que m’a le plus touché, c’est le Mémorial des Irlandais qui témoigne du triste sort des populations irlandaises victimes dela Grande Faminede 1845-1849.

 

 

 

 

 

 

 

Terrasse au Havre de Berthier-Sur-Mer

Somme toute, une journée sur Grosse-Île c’est bien vite passé.  Pour ceux qui désirent un souvenir de l’endroit, il y a une boutique pour satisfaire tous les goûts. Au retour de la croisière, il est possible aussi de profiter de la marina le Havre de Berthier-sur-Mer et même de manger sur la terrasse du Café du Havre.

 

 

 

 

 

Le capitaine Dominique Lachance et Olivier Blais

Tarifs pour la croisière incluant la visite du site de Grosse-Île :

Enfants (0-5 ans) gratuit

Enfants (6-16 ans)  25 $ + taxes

Adultes (17 ans et +) 46,50 $ + taxes

 

 

Les croisières Lachance

http://www.croisiereslachance.com/

 

 

La croix celtique

Les Arts de la scène de Montmagny

http://www.adls.ca/

 Parcs Canada : Grosse-Île

http://www.pc.gc.ca/fra/lhn-nhs/qc/grosseile/index.aspx

 Grosse-Île

http://www.grosseile.ca/

 Berthier-sur-Mer

http://www.berthiersurmer.ca/

 

 

 

 

Vue de Grosse-île sur le bateau